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Lung Cancer Rates Among Women Are Falling Much Slower Than Those in Men. Here’s Why

Jamie Ducharme (21page) 2019-11-18




* 이 글은 번역글로써 원문에 나타난 글쓴이의 의도와는 전혀 무관합니다.

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여성들의 폐암 발병률이 감소하는 속도는 남성들의 감소 속도보다 훨씬 더디다. 그 이유는 무엇일까?

지나 홀렌벡(Gina Hollenbeck)은 자신은 ‘잘못한 게 없다’고 말했다.

테네시 주에 사는 간호사이자 두 아이의 엄마인 그녀는 일평생 담배를 멀리 했다. 그녀는 유기농 음식을 먹었고 하프 마라톤에 여러 차례 참가했으며, 테니스 경기에도 참여했다. 하지만 2015년, 계속해서 기침이 멈추지 않았고, 급격히 살이 빠졌다. 담당 주치의도 따로 없었기에 그녀는 여러 명의 전문가에게 진료를 받았다. 하지만 몇 달 동안 그 누구도 뭐가 잘못된 것인지를 파악할 수가 없었다. 결국 그녀는 자신의 폐를 촬영한 엑스레이 사진을 응급실로 가져갔고, 그곳에서 호흡기 내과 의사에게 사진을 보여준 뒤 폐암이 진행되었다는 진단을 받았다.

이제 42세가 되었지만 여전히 병에 차도가 없다는 홀렌벡은 다음과 같이 말했다. “‘끔찍한 농담’을 들은 기분이었어요. 절 보는 사람마다 계속해서 ‘네가 암에 걸리다니 말도 안 돼’라고 말했죠.” 홀렌벡은 미국 의료 시스템의 성공 이면의 걱정스러운 경고를 나타낸다. 전반적으로 폐암 발병률은 최근 수십 년 간 확연히 줄어들고 있다. 하지만 전통적으로 남성보다 흡연 비율이 낮고 폐암으로 사망하는 숫자가 적은 여성들이 이제는 폐암 진단을 받는 환자 가운데 불균형적으로 높은 비율을 차지하고 있다.

폐암은 미국에서 가장 치명적인 암이다. 하지만 의학의 발전과 역사적인 흡연율 감소 덕분에 수십 년간 폐암 사망률은 줄어들고 있다. 하지만 그로 인한 이익은 동등하게 공유되지 않고 있다. 남성들의 질병이었던 것이 이제는 남성들에게보다 여성들에게 훨씬 더 많은 영향을 미치고 있다. <뉴 ........